Journée mondiale des espèces menacées

par | 6 Mai 2022 | Bien-être animal, Déclin de la biodiversité, Éthique & Environnement | 0 commentaires

Cette année, le 11 mai 2022, a lieu la Journée mondiale des espèces menacées d’extinction. Des milliers de personnes se réunissent pour célébrer, s’informer et prendre des mesures pour protéger les espèces menacées et en voie de disparition. Cette journée mondiale d’action et de célébration a été créée et fondée par David Robinson et la […]

6 min de lecture

Cette année, le 11 mai 2022, a lieu la Journée mondiale des espèces menacées d’extinction. Des milliers de personnes se réunissent pour célébrer, s’informer et prendre des mesures pour protéger les espèces menacées et en voie de disparition. Cette journée mondiale d’action et de célébration a été créée et fondée par David Robinson et la Endangered Species Coalition en 2006, et se poursuit depuis. 

Qu’est-ce qu’une espèce menacée ?

Une espèce en danger est un type d’organisme qui est menacé d’extinction. Les espèces sont menacées pour deux raisons principales : la perte d’habitat et la perte de variation génétique.

Photo de Ivan Cujic provenant de Pexels

Perte d’habitat

Une perte d’habitat peut se produire naturellement. Les dinosaures, par exemple, ont perdu leur habitat il y a environ 65 millions d’années. Ils n’ont pas pu s’adapter à ce nouvel habitat plus froid. Les dinosaures ont été mis en danger, puis ont disparu.

L’activité humaine peut également contribuer à la perte de l’habitat. Le développement de l’urbanisme, de l’industrie et de l’agriculture réduit le lieu de vie naturelle des organismes indigènes. Cela peut se produire de différentes manières.

Dans la forêt amazonienne d’Amérique du Sud, les promoteurs ont défriché des centaines de milliers d’hectares. « Défricher » un terrain, c’est en retirer tous les arbres et la végétation. La forêt amazonienne est défrichée pour l’installation de ranchs, l’exploitation forestière, l’agriculture intensive et l’aménagement urbain.

 

Perte de la variation génétique

La variation génétique est la diversité que l’on trouve au sein d’une espèce. C’est pourquoi les êtres humains peuvent avoir des cheveux blonds, roux, bruns ou noirs. La variation génétique permet aux espèces de s’adapter aux changements de l’environnement. En général, plus la population d’une espèce est importante, plus sa variation génétique est grande.

L’activité humaine peut également entraîner une perte de variation génétique. La sur-chasse et la surpêche ont réduit les populations de nombreux animaux. Une population réduite signifie qu’il y a moins de couples reproducteurs. Une paire reproductrice est constituée de deux membres matures de l’espèce qui ne sont pas étroitement liés et qui peuvent produire une progéniture saine. Avec moins de couples reproducteurs, la variation génétique diminue.

 

La liste rouge

L’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) tient une liste rouge des espèces menacées. La liste rouge définit la gravité et les causes spécifiques de la menace d’extinction d’une espèce. La liste rouge comporte sept niveaux de conservation : moins préoccupant, quasi menacé, vulnérable, en danger, en danger critique d’extinction, éteint à l’état sauvage et éteint. Chaque catégorie représente un niveau de menace différent.

La classification d’une espèce comme étant en danger dépend de son aire de répartition et de son habitat, ainsi que de sa population réelle. C’est pourquoi une espèce peut être la moins préoccupante dans une région et être en danger dans une autre. La baleine grise, par exemple, a une population saine dans l’est de l’océan Pacifique, le long des côtes de l’Amérique du Nord et du Sud. La population du Pacifique occidental, en revanche, est en danger critique d’extinction.

Espèces menacées d’extinction

1) Taux de réduction de la population

Une espèce est classée comme étant en danger lorsque sa population a diminué de 50 à 70 %. Ce déclin est mesuré sur 10 ans ou sur trois générations de l’espèce, la période la plus longue étant retenue.

 

2) L’aire de répartition géographique

L’étendue de la présence d’une espèce en danger est inférieure à 5 000 kilomètres carrés. Tandis que la zone d’occupation d’une espèce menacée est inférieure à 500 kilomètres carrés.

 

3) Taille de la population

Une espèce est classée comme menacée lorsqu’elle compte moins de 2 500 individus adultes. Lorsque la population d’une espèce diminue d’au moins 20 % en cinq ans ou en deux générations, elle est également classée comme étant en danger.

 

4) Restrictions de la population

Une espèce est classée comme menacée lorsque sa population est limitée à moins de 250 individus adultes. Lorsque la population d’une espèce est aussi faible, sa zone d’occupation n’est pas prise en compte.

tortue de mer

Photo de Jeremy Bishop provenant de Pexels

Qu’est-ce que la Endangered Species Coalition ? 

La mission de la Endangered Species Coalition est de mettre un terme à l’extinction d’origine humaine des espèces menacées, de protéger et de restaurer leurs habitats et de guider ces populations fragiles sur la voie de la reconstitution. 

C’est un réseau national d’organisations de conservation, scientifiques, éducatives, religieuses, sportives, de loisirs de plein air, d’entreprises et de collectivités – et des centaines de milliers de militants et de sympathisants individuels – qui se consacrent tous à la protection de la faune sauvage en voie de disparition et des derniers espaces sauvages de notre pays.

Ils travaillent à la sauvegarde et au renforcement de la loi sur les espèces menacées d’extinction, une loi qui permet à chaque citoyen d’agir au nom des espèces sauvages menacées et en voie de disparition – animaux, poissons, plantes et insectes – et des lieux sauvages où elles vivent.

Comment sont-elles protégées ?

Lorsqu’une espèce est classée comme étant en danger, les gouvernements et les organisations internationales peuvent œuvrer pour la protéger. Des lois peuvent limiter la chasse et la destruction de l’habitat de l’espèce. Les personnes et les organisations qui enfreignent ces lois s’exposent à d’énormes amendes. Grâce à de telles actions, de nombreuses espèces ont récupéré leur statut d’espèce menacée.

Que pouvons-nous faire ? 

  1. Renseignez-vous sur les espèces menacées dans votre région. Informez vos amis et votre famille sur la faune, les oiseaux, les poissons et les plantes qui vivent près de chez vous. La première étape pour protéger les espèces en danger est d’apprendre à quel point elles sont intéressantes et importantes. 
  2. Organisez ou participez à une campagne de « nettoyage » d’un habitat important dans votre région. 
  3. Placez des autocollants ou autres sur les fenêtres pour éviter les collisions avec les oiseaux. Des millions d’oiseaux meurent chaque année à cause de collisions avec des fenêtres. 

 

Si tu souhaites t’impliquer davantage je te propose de lire l’article sur Comment réduire son empreinte carbone en mangeant.

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Crédit photo de couverture de Chris F sur Pexels

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